Razzismo, discriminazione e la comunità nera: l’esperienza di Ulyshala

La storia di Ulyshala

Ulyshala è una donna afroamericana di Memphis, Tennessee. Attualmente si trova a Berlino e lavora come videografa freelance. La scoperta di Berlino è stata spontanea e inaspettata. Infatti l’opportunità si presentò a lei e l’ha colta.Tuttavia aveva qualche timore prima di venire, di ritrovarsi in un luogo dove la maggioranza della popolazione è bianca, era nuovo per lei. Nella sua città, gli afroamericani (o neri americani) costituiscono oltre il 69% della popolazione, che rappresenta la più grande comunità. Nonostante tutto, ha deciso di andare per esso.

Crescere a Memphis nella comunità nera

I suoi genitori lo incoraggiano sempre a viaggiare. Non hanno avuto questa possibilità quando erano più giovani, non potevano permettersela. Erano sposati quando avevano 18 anni e sua madre rimase incinta di Ulyshala due anni dopo. Suo padre è stato poi incarcerato per 6 anni in prigione. Nonostante tutto questa esperienza non ha influenzato il rapporto con suo padre. Al contrario, sono molto vicini.

Ha vissuto la maggior parte della sua vita a Memphis, in un quartiere nero.  Giocare a basket, barbecue, ritma la vita quotidiana, ma anche il fatto di prendersi cura l’un l’altro. Quello che a volte le manca a Berlino, essere circondata e parte di una comunità.Si chiedeva come comportarsi senza incarnare stereotipi. Sebbene si sia trovata di fronte a situazioni scomode in Europa, come persone che la fissano o che le annusano i capelli, l’esperienza negli Stati Uniti è molto diversa. Ha vissuto il razzismo in modo molto più intenso e violento.

Il razzismo nella vita di tutti i giorni all’Università

Ulyshala ha studiato presso l’Università di Wake Forest, North Carolina, stato sud-est degli Stati Uniti.  E’ chiaro che i bianchi godono di certi privilegi. Ad esempio, sono consentiti “black face parties”. Si trattano di feste in cui i bianchi si dipingono e/o si travestono come personaggi neri famosi (giocatori di basket, cantanti, rapper) o come “gangsta”, per incarnare gli stereotipi comuni.

Giocatrice di softball accompagnato da due persone, travestiti da giocatori afro americani di football americano

Una sua amica aveva denunciato una delle “black face party” prima che si svolgesse. Il suo nome è stato trovato e alcuni avevano cercato di dissuaderla dal perseguire questa denuncia. La pressione era così grande che alla fine ha lasciato il campus universitario. Quando l’associazione studentesca afro americana lanciava una festa, si controlla che non porti armi o bevande alcoliche. Mentre per le altre associazioni studentesche non viene fatto alcun controllo e l’alcol è permesso.

Poi un giorno, mentre il sindacato studentesco di colore stava facendo una festa, qualcuno chiamò la polizia, pensando che ci fosse una rivolta. Quando è arrivata la polizia ha usato gas lacrimogeni contro gli studenti. Era troppo per lei. Durante l’elezione di Trump, è apparso un video che mostrava uno studente che insultava un consigliere residente afro-americano “scopare nigro”. Da allora è stata licenziata. Questo non per demonizzare la Wake Forest University come razzista, ma per evidenziare alcune delle discriminazioni che gli afro-americani devono affrontare.

Discriminazione all’interno della stessa comunità afroamericana

La schiavitù e la segregazione hanno avuto un impatto sulla società a livello relazionale. Nel sud degli Stati Uniti, le comunità rimangono insieme, ognuna ha il proprio quartiere, le coppie miste non sono così frequenti, anche se siamo nel 2018. Ulyshala è un po’ riluttante ad andare con il suo fidanzato perché sa che avrà le riflessioni di alcuni uomini: che non è corretto quello che fa, che incarna il ruolo del padrone con la sua schiava e così via. Tuttavia, quando gli uomini afroamericani decidono di avere una relazione con una persona bianca, non è un problema.

Poi c’è il “colorism”. Non esiste un equivalente in italiano. Si tratta di pregiudizi o discriminazioni subiti da persone con un colorito scuro, da persone appartenenti allo stesso gruppo etnico o razziale. Nella comunità del nero, ad esempio, le persone di colore scuro saranno denigrate, invettive a causa del colore della loro pelle. Ulyshala non è né chiara né scura, non ha avuto questa esperienza, ma ne è stata testimone. Quando gli uomini preferiscono avvicinarsi a lei, perché le persone si ritrova con un colore della pelle scuro.  O sua sorella dalla pelle scura, che è stata molto criticata per lei.

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