Racisme, discrimination & la communauté noire : L’expérience d’Ulyshala

L’histoire d’Ulyshala

Ulyshala est une femme afro-américaine, originaire de Memphis, une ville située dans l’Etat du Tennessee. Elle est actuellement à Berlin et travaille en freelance en tant que vidéographe. La découverte de Berlin était spontanée et inattendue. En effet l’opportunité s’est présentée à elle et l’a saisi. Cependant elle avait quelques appréhensions avant de venir, de se retrouver dans un endroit où la majorité de la population est blanche, c’était nouveau pour elle. Dans sa ville, les Afro-Américains (ou Noirs Américains) composent plus de 69% de la population, représentant la plus large communauté. Malgré tout elle a décidé de se lancer.

Ulyshala

Grandir à Memphis au sein de la communauté noire

Ses parents l’ont toujours encouragé à voyager. Ils n’ont pas eu cette chance étant plus jeunes, n’ayant pas les moyens. Ils sont mariés lorsqu’ils avaient 18 ans et sa mère est tombée enceinte de Ulyshala deux ans plus tard. Son père se retrouve à ce moment là incarcéré pendant 6 ans en prison. Malgré tout cette expérience n’a pas affecté la relation avec son père. Bien au contraire, ils sont très proches.

Elle a vécu la majeure partie de sa vie à Memphis, dans un quartier noir.  Jouer au basket, les barbecues, rythme le quotidien mais également le fait de veiller les uns sur les autres. Ce qui parfois peut lui manquer à Berlin, être entourée et faire partie d’une communauté. Elle se demandait comment se comporter sans incarner les stéréotypes. Bien qu’elle ait été confrontée à des situations inconfortables en Europe, comme des personnes qui la dévisagent ou encore qu’on renifle ses cheveux, l’expérience aux Etats-Unis est tout autre. Elle a expérimenté le racisme beaucoup plus intensément et violemment.

Le racisme au quotidien à l’Université

Ulyshala a étudié à l’Université de Wake Forest, en Caroline du Nord, état du sud-est des Etats-Unis.  Il est clair que les personnes blanches bénéficient de certains privilèges. Par exemple, les « black face parties » sont autorisées. Ce sont des fêtes où les personnes blanches se peignent et/ou se déguisent en personnes noires célèbres (basketteurs, chanteuses, rappeurs) ou en racailles, pour bien incarner les clichés.

Joueuse de softball accompagnée de deux personnes et déguisées en joueurs Afro-Américains de football américain.

Une de ses amies avait dénoncé une des « black face parties » avant qu’elle ait eu lieu. Son nom a été retrouvé et certains avaient tenté de la dissuader de poursuivre cette dénonciation. La pression a été si forte qu’elle a fini par quitter le campus universitaire. Lorsque l’association étudiante noire organisait une fête, des contrôle sont faits à pour être sûr qu’ils n’apportent aucune arme ou boisson alcoolisée. Tandis que pour les autres associations étudiantes aucun contrôle n’est fait et l’alcool est autorisé.

Puis, un jour, alors que l’association étudiante noire organisait une fête, une personne a appelé la police, pensant qu’il y avait une émeute. Lorsque la police est arrivée ils ont utilisé du gaz lacrymogène contre les étudiants. Cela en en était trop pour elle. Pendant l’élection de Trump, une vidéo était apparue montrant une étudiante insultant un conseiller résident afro-américain de « putain de nègre ». Elle a été renvoyée depuis. Il ne s’agit pas de diaboliser l’Université de Wake Forest en considérant comme raciste, mais de mettre en lumière certains discriminations que les personnes Afro-Américaines subissent.

De la discrimination au sein même de la communauté afro-américaine

L’esclavage et la ségrégation ont impacté la société au niveau relationnel. La mixité, c’est encore nouveau dans le sud des Etats Unis, les communautés restent entre elles, elles ont chacune leur quartier, les couples mixtes ne sont pas si fréquents que cela, même si nous sommes en 2018. Ulyshala est un peu réticente à l’idée d’aller avec son copain car elle sait qu’elle aura des réflexions de la part de certains hommes : que ce n’est pas correct ce qu’elle fait, qu’elle incarne le rôle du maître avec son esclave ainsi de suite. Cependant lorsque les hommes Afro-Américains décident de se mettre en en couple avec une personne blanche, cela ne pose pas de problèmes.

Puis il y a le “colorism”. Il n y’ a pas d’équivalent en français. Ce sont des préjugés ou discrimination subies par  des personnes ayant un teint foncé, par les personnes appartenant au même groupe ethnique ou racial. Ainsi dans la communauté noire, les personnes de couleurs foncées vont par exemple être dénigrés, invectivés dû à leur couleur de peau. Ulyshala n’est ni claire ou foncée, elle n’a pas eu cette expérience mais elle en a été témoin. Quand des hommes préfère l’aborder car les personnes avec qui elle se retrouve ont une couleur de peau foncée.  Ou encore sa soeur, foncée de peau, qui a beaucoup été critiquée au sujet de celle-ci.

 

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